Acebo

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– Nombre científico o latino: Ilex aquifolium 

– Nombre común o vulgar: Acebo, Cardón, Cardonera.

– Familia: Aquifoliaceae.

– Origen: es originaria de la zona sur y oeste de Europa, desde donde se extendió hacia el norte de Alemania y Australia.

– Sinónimo: pinchudo y ‘folium’= hoja.

– Arbusto que se hace grande con los años e incluso árbol que puede superar los 10 m de altura.

– Hojas lustrosas con borde espinoso.

– Sus hojas son perennes, de color verde oscuro en el haz y más claro el envés, de forma elíptica, coriáceas, muy duras, alabeadas y con espinas en los bordes, de unos 5 a 9 cm de largo.

– Existen muchas variedades de Ilex aquifolium, con diferentes tonos de hojas y frutos.

– Los cultivares ‘Argenteo Marginata’, con hojas de color verde oscuro con anchos bordes blancos.

– Flores masculinas y femeninas en distintos pies de planta (dioica, es decir, existen ejemplares macho y ejemplares hembra), pequeñas de color blanco; nacen de las axilas de las hojas solitarias o en ramilletes.

– Fruto rojo, abayado, del tamaño de un guisante. Característicos frutos rojos decorativos

– Los frutos maduran en otoño y de ellos se alimentan roedores, hervíboros y aves.

– Para conseguir frutos coloreados es preciso tener un ejemplar macho y otro hembra por ser una planta dioica.

– La ingestión de frutos puede provocar diarreas y vómitos.

– Lento de crecimiento.

– La madera es muy dura y apreciada en ebanistería, tornería y marquetería. Imita al ébano si se tiñe de negro.

– Actualmente, es una especie protegida en varios lugares de Europa debido a la depredación salvaje a que fue sometido con objeto de servir de decoración en Navidad.

– Se puede plantar como ejemplar único, aunque también es muy útil para formar setos.

– Luz: es una especie de sombra o semisombra, ideal para plantar bajo los árboles. En lugares soleados en las regiones norteñas.

– Suelos de pH variable, desde basico a bastante acido.

– Vive en diferentes tipos de suelos y puede soportar incluso los climas más secos.

– Tolera el frío y gusta de humedad ambiental. En inviernos fríos protéjala con un acolchado.

– Conviene regarlo durante las temporadas de calor.

– Se debe abonar en la época de crecimiento y acolcharlo en la de reposo.

– Soporta muy bien la poda. La poda se realiza a finales de otoño.

– Tolera mal los trasplantes.

– Multiplicación de Ilex aquifolium.

– Se puede propagar por semilla, estacas, injertos de púa o de yema, acodado y por división.

– Semillas.

– La mayoría de los acebos son dioicos, es decir, hay plantas macho y plantas hembra.

– Las hembras son las únicas que producen frutos (bayas), si es que hay cerca plantas masculinas que las fecunden.

– No se puede determinar el sexto hasta que las plantas inician su floración, cuando tienen de 4 a 12 años de edad.

– La germinación de las semillas de acebo es muy irregular.

– Ilex crenata germina con prontitud y se las debe sembrar tan pronto como se recolecten.

– Ilex aquifolium no germina sino hasta un año o más después de sembradas, aunque se les haya estratificado.

– Las semillas de Ilex aquifolium se deben recolectar y limpiar tan pronto como maduren los frutos en el otoño y luego, conservarse en una mezcla de arena húmeda y turba, almacenándolas a unos +4ºC hasta la primavera.

– En estas especies la germinación no ocurre sino hasta un año después, creciendo luego con mucha lentitud.

– Estacas.

– Este es el método más empleado para Acebo.

– Las mejores plantas se obtienen de estacas de madera semidura, tomadas de las puntas maduras del crecimiento de la estación en curso.

– El mejor enraizamiento se logra a mediados o fines del verano, pero es posible tomar con éxito estacas hasta en la primavera siguiente.

– El empleo de hormonas resulta esencial para lograr el enraizamiento de algunos cultivares, mientras que otros no los necesitan.

– El calor de fondo (21 a 24ºC) es beneficioso y el mantenimiento de humedad relativa resulta esencial.

– Se proporcionan buenas condiciones de enraizamiento con el uso de nieble intermitente en un invernadero en el que se puedan mantener temperaturas elevadas.

– Un buen medio de enraice es perlita y turba al 50%.

– Las estacas enraizan en un lapso de 1 a 3 meses y luego se pueden pasar a macetas.

– Injerto.

– Los acebos injertan con facilidad, empleándose los métodos de hendidura, lengüeta y de costado.

– En injertos de campo, la operación se ejecuta mejor durante la estación de reposo, haciéndose también a veces en invernadero con material plantado en macetas.

– También se puede emplear el injerto de yema en T, haciéndolo a fines del verano o al inicio de la primavera.

– Acodo aéreo.

– Es efectivo para varias especies de Ilex. Mejor iniciarlos a principios de verano.